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猫に関するよくあるご質問

 

生理、発情、避妊、去勢

生後3カ月半で発情?

3カ月半になるメス猫なのですが、発情のような行動をしています。「年齢的には早過ぎるのでは?」と思うのですが、しきりに人間に甘え、床でゴロゴロ転がり、背中を撫でると腰を突き出し足踏みします。ウニャウニャとずっと鳴いています。普通6~7カ月頃で発情を迎えると聞いていましたが、もし本当に発情だとしたら早過ぎる発情でも問題は無いのでしょうか。(やよいさん)

メス猫の発情行動

 メス猫の発情中の性行動には多くの特徴があります。奇声に似た鳴き声(calling)を発しながら頭頚部を身近なものに擦り付け、かがんで腰を低くし足踏みをします(lordosis)。そして尾を左右どちらかによけて交尾を促す姿勢をとったり、床を転げ回ったり(rolling)します。陰部の外見はそれほど変化しませんが少量のやや白っぽい分泌液が見られることもあります。
 ご質問の記述から、やよいさんの愛猫は実際に発情していると思われます。やよいさんの愛猫には“lordosis”が強く表れているように見受けられ、これは通常の遊び行動とはかなり異なるからです。腰背部を手で軽く圧迫してみてください。尾をパタンと横にたおしオスを受け入れるような姿勢を取るのであれば、間違いないと思います。また、確定したいならば、膣垢スメアといって、膣の内壁を綿棒でこすって取れてきた細胞を顕微鏡観察することで、その時性周期のどの状態にあるのか知ることができるので、動物病院にご相談ください。

品種や出生時期で異なる猫の性成熟

 猫の性成熟に達する月齢は、品種や出生の季節によって異なります。雑種猫の場合、初回発情は体重増加と密接に関係していると言われています。通常生後約7カ月、体重が2.3〜2.5kgに達した時と考えられていますが、早いものでは4カ月齢で発情を示したという報告もあります。やよいさんの愛猫の体重はどれくらいですか。発育が早く、体格がよいということはありませんか。
 猫は季節繁殖動物なので初回発情が生まれた季節に大きく影響され、例えば8月生まれの猫は生後約6カ月となる翌年2月に初回発情を示しますが、12月から翌年の3月までに生まれた猫は生後約4〜5カ月、あるいはずっと遅れて生後12〜14カ月に初回発情を示すことになります。しかし家庭で飼育されていると、夜間の照明のため日照時間が長いと生体が認識し、季節に関係なく1年中発情を繰り返すことも珍しくありません。
 品種によっても異なり、シャム猫は生後5カ月以前に初回発情を示すこともありますが純血長毛種は1歳以降になることが多いです。
 こうしたことからやよいさんの愛猫が3カ月半で発情期を迎えることは十分考えられます。初回発情が早いこと自体は問題ではありませんが、出産させる予定がないのに、不妊手術を行わず、発情を繰り返させていると、さまざまな弊害が出てくる可能性が高まります。どういう危険があるのか、早期不妊手術についてなどは「生理、発情、避妊、去勢」コーナーの他の質問をご参照ください。

(回答:苅谷動物病院 市川橋病院 溝口期子先生)
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